Connect with us

Interviuri

Exclusiv! Jennifer Batten: „Daca nu ar fi fost Michael, probabil nu as fi avut acum o casa”

La 18 ani de cand a sosit prima oara in Romania si la 14 de cand am vazut-o pentru ultima oara in concert, la Bucuresti, am avut ocazia sa o intalnesc pe Jennifer Batten, cunoscuta in lumea intreaga drept „chitarista lui Michael Jackson”.

Publicat

pe

Ne-am intalnit in lobby-ul hotelului unde a fost cazata. Am stat de vorba mai bine de doua ore, discutand despre muzica, despre chitaristii de ieri si de azi, despre Romania si, bineinteles, despre Michael Jackson. O parte din conversatia pe care am avut-o o includ in urmatorul interviu, acordat in exclusivitate Agentiei de Presa Mondena

Jennifer Batten si Sorin Dutoiu (General Manager Agentia de Presa Mondena)

Care a fost prima impresie pe care ai avut-o in 1992 cand ai sosit pentru prima data in Romania?

Am intalnit oameni foarte prietenosi. Imi amintesc ca de la aeroport am parcurs o lunga distanta cu autocarul timp in care un tip ne-a povestit despre Dracula. Era palpitant sa afli atatea detalii, noi americanii fiind obisnuiti mai mult cu Jeffrey Dahmer (n.r. un ucigas in serie). Imi amintesc cu drag de o petrecere in stil traditional la care am fost invitati unde o tanara ne-a cantat la nai intr-un mod extraordinar.

Mi-a placut la nebunie. In rest, mi-a atras atentia saracia din aceste locuri, noi venind din zone mult mai dezvoltate. Insa acum sunt stupefiata de cat s-a putut dezvolta Romania. Vad atatea cladiri ca in occident, restaurante, hoteluri… 

Te deranjeaza faptul ca mai toata lumea te stie doar ca si „chitarista lui Michael Jackson”?

Deloc. Sunt mandra de acest lucru. A fost o perioada importanta din viata mea. Au fost 10 ani timp in care am evoluat in trei mari turnee mondiale. Multumita lui Michael am vazut intreaga lume iar el mi-a dat destui bani cat sa imi cumpar o casa. Daca nu ar fi fost el, probabil in acest moment nu as fi avut o casa asa frumoasa.

Advertisement

Sunt constienta ca muzica mea nu este menita a fi difuzata de radiouri. Se adreseaza unei audiente limitate. Sunt cunoscuta intai multumita lui Michael, apoi lui Jeff Beck si apoi pentru ceea ce fac eu solo.

 

A fost greu sa lucrezi cu Michael Jackson?

Nu, a fost ca o vacanta. A fost o experienta foarte frumoasa insa pentru care am muncit foarte mult. Pentru primul turneu, (n.r. Bad, 1987), am repetat timp de o luna, separat  formatia, cantaretii si dansatorii. Apoi a intervenit Michael cu intreaga productie adaugand coregrafia, efectele speciale, laserele, efectele pirotehnice. A fost o bucurie imensa. Michael obisnuia sa urmareasca inregistrarile video cu noi repetand si atunci hotara ce trebuie modificat, vorbind cu directorul muzical astfel incat modificarile trebuiau facute pana sa isi faca el aparitia. Michael nu a fost niciodata rau cu nimeni. A fost tot timpul bun si calm.

Ce parere ai despre Orianthi, chitarista pe care a angajat-o pentru turneul This is it?

Advertisement

Este o chitarista buna si, in plus, stie sa cante si sa compuna. 

Insa si tu canti…

Ah, nu , nu ti-ai dori sa ma auzi cantand. (rade)

Iti pui totusi vocea pe inregistrarile tale…

Advertisement

Vocea mea e mai mult pentru pasaje in care soptesc sau vorbesc. Orianthi e tanara si a fost o alegere buna pentru concertele pe care urma sa le sustina. Asta pentru ca vroiau ceva fresh.

Acesta a fost motivul pentru care nu te-au ales pe tine? Ca vroiau ceva fresh?

Da. 

 

Insa nu se compara cu tine. Spre exemplu nu putem compara modul in care canta ea Beat it spre deosebire de cum o faci tu…

Advertisement

Ideea e ca a trebuit din start sa faca anumite lucruri foarte complicate, spre exemplul pasajul solo pus initial pe disc de Van Halen. 

E totusi tanara. Mai are de invatat…

Da are doar 24 de ani. Va invata!

Cum ai primit vestea mortii lui Michael?

Eram in masina, ma intorceam acasa in Portland. M-a sunat o prietena si mi-a dat vestea. Nu am crezut pe moment pentru ca am tot auzit zvonuri nefondate despre el in ultimii ani. Insa cand am ajuns acasa, am vazut totul la TV. Este foarte trist…

Advertisement

 

Ati mai tinut legatura in ultimii ani?

Nu, de la History Tour, din 1997, nu. Sunt prietena cu make artistul lui, Karen Fayne,  cea cu care a lucrat inca de la inceputul anilor 1980. Cu ea am tinut legatura tot timpul. 

Cum te autodescrii?

Creativa. Viata mea in special acum tine mai mult de creativitate. Cateodata simt ca ar trebui sa ma dedic mai mult  muzicii pentru ca in ultima vreme m-am concentrat foarte mult pe productia video. Spre exemplu, ce voi face sambata la Bucuresti, este preluat din show-urile mele multimedia. Editez filme pe care le sincronizez cu muzica mea live. 

Advertisement

 

Regizezi filmele sau doar le editezi?

Le editez. Folosesc in general inregistrari retro, alb negru. Chiar voi face un medley Michael Jackson. Pentru Beat it, de exemplu, voi folosi imagini din filme cu cowboy care se lupta. Am vrut ca totul sa fie distractiv. Fiecare cinci minute de film editat este realizat in 50 de ore, asa ca ma tine imobilizata o saptamana. O fac de cativa ani si imi place la nebunie. Apoi imi place sa lucrez cu ceramica si sa fac vitralii.

Ce pregatesti pentru sambata, la festivalul „Ziua Chitarelor” unde esti invitata?

Nu stiu inca. Am cu mine 90 de minute de film pe care sa il folosesc in momentele de pe scena. Am cantece in playlist si decid pe moment. Am o telecomanda pe chitara si nu trebuie sa ma aplec si sa butonez la computer. Vorbesc cu publicul si dau start la ceea ce cred ca este bun pe moment. 

 

Advertisement

Sincronizezi imaginile cu chitara bazandu-te pe emotii?

Da, desi o mare parte din piesele mele nu au versuri. De obicei incep cu “Unplug this”, o piesa care nu are versuri si pentru care poti face un film despre orice practic. De exemplu, am imagini vechi din filme cu extraterestrii, foarte demodate tehnologic insa haioase. 

Cum te simti acum in postura de a descoperi si lansa noi talente? 

Este palpitant. Sunt multi artisti talentati in lume despre care nu se stie mai nimic. In special in tari situate departe de America sau Marea Britanie. Din fericire exista Youtube, internetul in general, si este mai usor acum sa te faci remarcat. 

 

Advertisement

Ce iti trebuie sa fii un bun chitarist?

In primul rand, trebuie sa fi pasionat pentru asta. Si sa ai ceva unic, personal, individual. Sunt foarte multi chitaristi talentati care toti seamana cu Steve Vai sau cu altii. Personal, pentru ca am o groaza de CDuri pe care le tot ascult, sa descoper ceva diferit este o mare bucurie pentru mine. Apreciez tehnica la un chitarist, dar mie nu imi va ramane mult timp in memorie daca nu are ceva unic.

Ce vei face in urmatoarea perioada?

Am cantat foarte mult anul asta, am facut sute de mii de kilometri cu zboruri catre Japonia, Australia, China, Europa, America de Sud. In aceasta perioada economica sunt bucuroasa ca am activitate intensa. Am si ocazia sa reintalnesc vechi prieteni si chiataristi la evenimentele la care sunt invitata. Apoi, vreau sa imi dezvolt pasiunea pentru a face filme intr-o noua directie.

Advertisement